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双星系统可能隐藏着一群地球大小的行星

时间:2021-06-30 11:04:45

双星系统可能隐藏着一群地球大小的行星

据cnBeta:外媒CNET报道,科学家们正忙于寻找与我们相似的遥远的行星,但是他们可能已经错过了一个隐藏在双星系统中的地球大小的行星“宝库”。当这两颗恒星靠近时,有两颗恒星的系统很容易被误认为只有一颗恒星的系统。这可能使我们很难在这些系统中看到地球大小的系外行星。美国国家科学基金会的NoirLab天文学小组在周一的一份声明中说:“来自第二颗恒星的光使我们更难检测到行星凌日时主星光的变化。”

双星系统的概念对《星球大战》的粉丝来说很熟悉,天行者卢克的故乡塔图因就有两个太阳。科学家们已经发现了一些现实生活中塔图因式的系外行星。2019年的一项研究表明,这些类型的世界可能是寻找外星生命的好地方。

来自美国宇航局艾姆斯研究中心的一个研究小组检查了猎取系外行星的TESS任务的观测结果,发现了73个实际上是双星的恒星系统。他们利用NoirLab的双子座天文台,即位于夏威夷和智利的双子座望远镜,对其中一些进行了仔细观察。

“在确定了双星之后,该团队将双星系统中检测到的行星的大小与单星系统中的行星进行了比较,”NoirLab说。“他们意识到,TESS航天器既发现了围绕单星运行的大型和小型系外行星,但在双星系统中只发现了大型行星。”

该团队的研究已经被《天文学杂志》接受并发表。"这是系外行星工作中的一个重大发现,"研究报告的共同作者、美国宇航局埃姆斯的史蒂夫-豪威尔说。"这些结果将帮助理论家创建他们的模型,了解行星如何在双星系统中形成和演变。"

寻找类地世界的工作有起有落。上周发布的一项研究表明,能够维持生命的类地世界可能比我们最初想象的还要少见。这项新研究提供了一个耐人寻味的调查途径,尽管地球大小并不一定意味着一颗行星可能适合居住。

这项研究也为天文学家提供了新的挑战。一个是确定一个恒星系统是单星还是双星,另一个是更密切地调查双星系统,以防它们隐藏着地球大小的行星。

美国宇航局艾姆斯研究中心、该研究的主要作者凯瑟琳-莱斯特说:“由于大约50%的恒星是在双星系统中,我们可能会错过发现--和研究--很多类似地球的行星的机会。”

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