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天体物理学家开发出一种新方法来寻找不断变化的类星体

时间:2021-06-09 12:06:23

天体物理学家开发出一种新方法来寻找不断变化的类星体

据cnBeta:天体物理学家已经开发出一种新的方法来寻找不断变化的类星体 - 深空中重要但极其罕见的物体。来自巴斯大学的天体物理学家们开发了一种新的方法,用于确定极其罕见的银河系外物体的下落。他们希望他们寻找 "外观变化的类星体"的技术将使科学家们离解开宇宙中最大的谜团之一 - 超大质量黑洞如何生长,而类星体被认为是负责调节超大质量黑洞及其宿主星系的生长。

类星体是位于星系中心的一个具有壮观亮度的区域,由超大质量黑洞驱动,这也是最大类型的黑洞,其质量超过我们的太阳数百万或数十亿倍。在银河系的中心就被认为有一个超大质量黑洞。

外观变化的类星体在高亮度和低亮度的状态之间迅速切换,科学家们还没有搞清楚原因。当亮度被调低时,类星体在宿主星系的背景下太过微弱,使太空科学家很难找到它或与之相连的超大质量黑洞。

新的探测方法将使研究人员能够发现经历极端亮度变化的类星体,从而建立一个更全面的超大质量黑洞的普查。下一步将是研究亮度切换的原因,以使科学家更好地了解超大质量黑洞的成长过程。由此,可能会出现关于产生星系生长的事件链的线索,因为超大质量黑洞的能量输出会影响星系的命运。

类星体是宇宙中最耀眼的持久性光源。许多星系,包括我们自己的星系,都被认为有一个,而且天体物理学家已经确定了总共超过一百万个。

类星体是在气体物质被引力吸引到一个超大质量黑洞时形成的。当这些气体接近黑洞时,它形成了一个 "吸积盘",围绕着黑洞运行。能量以电磁辐射的形式从盘中释放出来,正是这种辐射产生了类星体的光亮。吸积盘被一个厚厚的、充满灰尘的类似甜甜圈形状的物质所包围,它掩盖了类星体的大部分辐射。由于尘埃结构非常大,遮蔽程度在人类的时间尺度都难以发生变化,然而一个外观变化的类星体可以迅速地从明亮切换到黑暗(在人类时间的一年之内),如果这是真的,这将是非常令人惊讶的。建立一个更全面的外观变化类星体的清单,将是理解这些明显转变背后的原因的重要一步。

以前识别外观变化的类星体的努力依赖于广泛的波长变化 - 一种叫做光度变化的技术,这种技术已知会错过低光度类星体。巴斯大学的研究人员使用光谱数据来评估非常小的波长范围内的变化,使他们能够发现被光度测量搜索所遗漏的外观变化的类星体。利用这种技术,他们发现了四个距离地球数百万光年的变化外观类星体。这四颗星都太暗了,无法被测光搜索所发现。先前的鉴定工作只在同一地区发现了其中的两个类星体。

最终,这一发现将给研究类星体的学术界带来一些进展,它将帮助其他人进一步研究为什么这种特定类型的类星体会经历光亮度的转换。我们正在帮助我们的社区找到重大问题的重要答案。

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